St.Patrick’s Day

 3月9日(日)、小泉八雲(アイルランド人)が居住したことで知られる松江市は、アイルランド最大の国民的祝日「セントパトリック・デー」を記念するパレードを昨年から開催しています。アイルランドにキリスト教をもたらした聖パトリックの命日である3月17日は、本国はもちろん世界各地でパレードが行われ、アイルランド系移民がシンボルカラーの緑色を身に着けて盛大にこの日を祝います。今年の松江市のパレードは3月9日(日)に開催され、駐日アイルランド大使ご夫妻ご臨席の下、アイルランド人英語教師、地元の高校生、小泉八雲の関係者、一般参加者達が、堀川遊覧の水上パレードからカラコロ広場の陸上パレード終点まで賑やかに行進しました。

 国際交流とイベントが大好きな私は、パレード見物ではなく支援者の皆様とチームを構成して練り歩きました。島根県は2002年ワールドカップ・アイルランドナショナルチームの合宿(出雲市)に続き、今夏は北京オリンピック・アイルランド陸上チームの直前合宿の受け入れを決めています。